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  • L'action de grâce, ancienne et nouvelle

    Friday, October 10, 2014
    Maxime Allard O.P.

     

    Au cœur des traditions religieuses juives et chrétiennes, on trouve des sacrifices d’action de grâce, des gestes marquant la reconnaissance. L’eucharistie catholique, régulière, n’est après tout qu’une longue prière d’action de grâce. À chaque fois, il s’agit de reconnaître, c’est-à-dire de signaler que nous confessons que Dieu a posé des actes en faveur de l’humanité, de faire mémoire de ces actes; il s’agit aussi d’être reconnaissant, c’est-à-dire de rendre grâce, de louer pour ce qui a été fait jadis pour espérer en bénéficier encore aujourd’hui… et demain!

    Mais la fête de l’action de grâce n’est plus seulement une fête religieuse ou ecclésiale. Elle est devenue une occasion sociale. 

    Alors, qu'est-ce que la reconnaissance?

    La reconnaissance implique, premièrement, un aspect de réflexion. Il importe à la reconnaissance de prendre du temps pour revoir une expérience, pour revisiter une situation, une période, une vie. Et cette révision est guidée par une question : que dois-je à qui? Moins un devoir, ici, qu’un acte qui tente de déceler ce qui a été reçu d’autrui, qui m’aura permis de devenir moi-même, de me connaître mieux et d’être mieux au service d’autrui, d’être meilleur compagnon, meilleur amie!

    La reconnaissance implique, aussi, dans un second temps, d’inventer le geste qui permettra de publiciser, à plus ou moins grande échelle, cette connaissance. Il s’agit moins d’encenser celui ou celle qui a donné, aidé, soutenu que de lui signaler, par un geste symbolique que l’impact de ce « don » a été bénéfique. Il s’agit de répondre – de correspondre – à la prévenance d’autrui envers nous par un geste de déférence.

    Célébrer?

    Le rythme effréné de nos vies, la multiplicité des contacts, des « amis », la consommation de l’information sont autant de facteurs qui contribuent à nous faire oublier ce que nous recevons. La reconnaissance et l’action de grâce qui l’accompagne sont une invitation à commémorer la bienfaisance qui a été dirigée vers nous!

    Alors que la société offre une journée de congé, prenons le temps d’un tour d’horizon pour ne pas oublier qui nous a fait du bien! Prenons le temps d’une parole reconnaissante…. Si nous nous y mettons à plusieurs, cela pourra vraiment devenir une fête!!!

     

     

  • Philo-sophia: on philosophy and love

    Thursday, October 02, 2014
    Iva Apostolova

     

    Philosophy has been described as many things: conceptual engineering, pursuit of the truth . . . But above all, and in translation from its Greek origin, it means

    love of wisdom.

    And when you think about it, philosophy is a lot like any other love relationship.

    You do philosophy, you don’t just study it. You do philosophy for the sake of philosophy, not for the sake of getting results or proving anything.

    One of my philosophical gurus, the American Pragmatist William James, once wrote that philosophy is not a discipline but an attitude and a temperament. Philosophy cultivates useful skills such as analyzing and debating. But above all, it is a way of looking at things: it requires a loving gaze and a loving action toward the text and the interlocutor. Because it is only together that you are trying to bring something out: the truth. And just like in any other love relationship, in philosophy you have to believe that your interlocutor has the best intention and is putting forth her best effort to convince you of her view.

    And just like in love, there are no winners.

    It’s not about winning an argument or a discussion. It’s about owning it, nurturing it and gently pushing it as far as it can go. It’s not about being right or wrong. It’s about being open and remaining open. In other words, it’s about acceptance. And just like love, it is not for the faint of heart: it takes passion, dedication and patience. It's about the passion to pursue and the dedication and patience to weed out the biases and misunderstandings which, willingly or unwillingly, we bring to the discourse.      

    Just like love it takes a leap of faith and the willingness to grant second chances. If you are doing philosophy, sooner rather than later, you will have to give it your best shot and own it despite possible scathing criticism. Don't worry about feeling rejected! Yes, it is about your views and yet, it is not. It is about preserving the ‘togetherness’ of the dialogue.

    Sustaining a healthy love relationship is hard. It requires maturity and strong character. A strong character is first and foremost a consistent character. If nothing else, philosophy teaches consistency. It always strives to integrate two seemingly incompatible things: passion and knowledge.   

    Doing philosophy is about analyzing without losing the unity of meaning. It’s about making the complicated simple without taking away from its essence. And just like in love you lose yourself in the passion or in the knowledge, or both, and yet you are the most you you’ll ever be. 

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